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Avian Care
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International Center for Veterinary Services 北京新天地国际动物医院

Avian Information

Diet for Birds:

  • Controversial and changing topic
  • Many different species and our information extrapolated to some extent from poultry medicine
  • Majority of diet should be a reputable formulated pellet
  • Storage and safety of pellet crucial
    • No bulk, open bag market pellets
  • Birds will not self select a balanced diet on their own
    • Strong preference for seed and nuts
      • Nutritionally high fat and not ideal
  • Malnutrition most common veterinary diagnosis
  • All seed and majority seed diets lack 32 essential vitamins, mineral, and amino acids
  • Harrison’s bird food suggests supplemental food (diet besides pellets) be no more than 10% of diet
    • Variety of colored vegetables
  • Others suggest around 60-80 % pellets, 20-40 % vegetables, and seed and fruit as treat only
  • Some suggest seed be 10% of diet for pscittacines and passerines
    • Color mutation cockatiels concern for renal tubular damage with all pellet diet
  • Some feel passerines have a greater need for seed
    • But many passerine patients are obese and exhibit evidence of nutritional imbalance
      • Reducing seed in diet is a common recommendation
  • Nutritional recommendations based on each patient’s diet and husbandry history and clinical picture
  • Birds fed a majority pellet diet don’t need vitamin or mineral supplementation
    • Could be harmful to provide additional supplementation
  • Patient activity level determines metabolic demands and required caloric intake
  • In obese patients already on a complete pelleted diet, limiting the amount of pellets and increasing activity is essential for weight loss
  • Some examples of vegetables-sweet potatoes, cilantro, kale, yellow squash, pumpkin, carrot, broccoli, etc.
  • Aerosol cleaners, etc.
  • “Super-heated” Teflon coated cookware
  • Mite protectors
  • Caffeine, chocolate, grapes, onions, garlic, avocados
  • House plants
  • Gravel or grit in pscittacines
    • Controversial in passerines-most avian vets don’t recommend
  • Flight in unprotected areas, i.e. most households
  • Big bird and little bird contact, i.e. mixing species



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